Yes, Karl makes me laugh... Excerpt from his blog, linking mine:

Pourquoi étendre une spécification HTML 4.01, qui a une sémantique mal définie, qui contient d'énormes ambiguités, qui se contradit de temps en temps, etc. Etendre HTML 4.01 sans le corriger, cela ne servirait à rien. La corriger est un travail énorme, et je ne suis pas certains que tout le monde en a conscience.

In substance, Karl says HTML 4 is a sub-optimal spec badly written that needs too much work to be extended. In other words, its success is a miracle and "HTML 4 delenda est". Well, I wish all bad specs of the world a success like HTML 4's :-)